Recensie: ‘To Gaze Upon Wicked Gods’, Molly X. Chang

Wat als je verliefd wordt op iemand die door de hele wereld wordt gezien als slecht? Wat als hij in kwestie misschien ook wel echt slecht is? Hoofdpersonage Ruying bevindt zich in een benarde positie wanneer ze gevoelens begint te ontwikkelen voor een gevaarlijke prins die haar en haar familie in gevaar kan brengen. We lezer erover in het spannende ‘To Gaze Upon Wicked Gods‘ van schrijfster Molly X. Chang.

‘Heroes die, cowards live. Daughter of a conquered world, Ruying hates the invaders who descended from the heavens long before she was born and defeated the magic of her people with technologies unlike anything her world had ever seen. Blessed by Death, born with the ability to pull the life right out of mortal bodies, Ruying shouldn’t have to fear these foreign invaders, but she does. Especially because she wants to keep herself and her family safe.

When Ruying’s Gift is discovered by an enemy prince, he offers her an impossible deal: If she becomes his private assassin and eliminates his political rivals—whose deaths he swears would be for the good of both their worlds and would protect her people from further brutalization—her family will never starve or suffer harm again. But to accept this bargain, she must use the powers she has always feared, powers that will shave years off her own existence. Can Ruying trust this prince, whose promises of a better world make her heart ache and whose smiles make her pulse beat faster? Are the evils of this agreement really in the service of a much greater good? Or will she betray her entire nation by protecting those she loves the most?’ (Uitgegeven door Penguin).

Fantasy boeken, wanneer alle ingrediënten voor een goed verhaal samenkomen, zijn ze een waar feest om te lezen. De spanning, de worldbuilding en de mateloos interessante personages vormen samen een geheel waar je als lezer alleen maar ademloos over kunt blijven lezen. Schrijfster Molly X. Chang brengt ons deze zomer zo’n boek waarin dit allemaal samenkomt. Een emotionele rollercoaster waar je alles van wilt weten. Maak kennis met ‘To Gaze Upon Wicked Gods’.

In ‘To Gaze Upon Wicked Gods’ maken we kennis met Ruying, een meisje met een speciale kracht. Ze kan het leven uit mensen zuigen en beschikt daarmee over een gevaarlijke en geliefde gave van de vijandige leiders van haar stad. Tijdens haar geboorte heeft ze deze gave gekregen van ‘de dood’. Hoewel Ruying hem alleen in wil zetten om haar familie te beschermen wordt ze door een prins verleidt om haar gave voor hem in te zetten. In ruil daarvoor wordt de veiligheid van haar familie verzekerd. Maar Ruying werkt haarzelf hiermee flink in de nesten. Chang brengt ons een Ruying een interessant hoofdpersonage om te volgen. Iemand die bewust is van haar kracht, maar tegelijkertijd ook een onzekerheid met haar meedraagt die aan haar knaagt. Een gegeven waar ons tweede hoofdpersonage Antony makkelijk gebruik van maakt. Antony wil macht en het liefst zoveel mogelijk. Om dat te krijgen manipuleert hij iedereen die hij tegenkomt, inclusief Ruying. Chang brengt ons twee personage die je als lezer wilt ondergronden, begrijpen en een band mee wilt vormen. Waar dat met Ruying, die wordt geleid door de liefde voor haar familie gemakkelijk gaat. Blijft Antony een waar mysterie die je eigenlijk alleen maar kunt verafschuwen. Een slimme mix aan personages van de schrijfster, die maakt dat je door blijft lezen.

‘Een emotionele rollercoaster!’

Chang brengt ons een verhaal dat drijft op prachtige gedetailleerde omschrijvingen, zowel van de plaatsen waar de personages zich bevinden als van de gevoelens die ze hebben. Daarbij weet ze vooral de innerlijke strijd in Ruying goed naar voren te brengen. De schrijfster laat ons een sterk staaltje worldbuilding zien en neemt je echt mee naar de wereld waarin het hoofdpersonage en de prins wonen. Daarbij heeft ze een vleugje romantiek in het verhaal verwerkt en vindt ook humor zich soms een weg terug naar de pagina’s.

Is dan alles aan dit boek goed? Chang had wat mij betreft wel iets meer aandacht mogen besteden aan de bijpersonages in het verhaal, die het nog rijker kunnen laten voelen. Waar we veel te weten komen over Ruying en de prins blijven de bijpersonages veelal vlak en worden we niet echt meegenomen in hun geschiedenis. Dit maakt dat sommige delen van het verhaal niet altijd te begrijpen zijn.

‘To Gaze Upon Wicked Gods’ is een spannende fantasy die je zeker aan de pagina’s gekluisterd houdt. De aparte relatie tussen Ruying en de prins, de worldbuilding en de geschiedenis van de personages, het is allemaal prachtig uitgewerkt. Hoewel het verhaal wat meer verdiepende bijpersonages had mogen hebben, maakt de schrijfstijl van Chang dit zeker goed. Deze is pakkend, bruisend en maakt dat je wil blijven lezen!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.