Aimée de Jongh: ‘De vluchtigheid van een kort verhaal heeft iets moois’

De Boekenweek van Jongeren is niet compleet zonder een mooi presentje, ieder jaar in de vorm van boekje met drie pakkende korte verhalen. Geheel in traditie van vorig jaar zit er ook dit jaar een graphic novel in 3PAK. Ditmaal geschreven en geïllustreerd door Aimée de Jongh, onder andere bekend van ‘TAXI!’ en ‘Dagen van zand’. Boekhopper interviewde de stripmaker over haar verhaal en welke boeken ze onder andere zelf in haar jeugd las.

Aimée de Jongh
© Mark Uyl

Hoe is het verhaal ‘Vroeg donker’ ontstaan?
‘Zoals bij al mijn werk, begon ik met schetsen in een schetsboekje. Ik maak dan pagina’s vol met schetsen van gezichten, figuren, verhaaltjes… Echt van alles. Uit al die schetsen kies ik degene die me het meest aanspreken. Ik vraag me dan af: Wat is het verhaal achter dit personage? En wat zou hem kunnen overkomen? Langzaam maar zeker ontstaat er dan een verhaal.’

Hoe was het om een graphic novel voor 3PAK te maken?
‘Het was nog best lastig, omdat ik maar een beperkt aantal pagina’s ruimte had. Normaal gesproken zijn mijn boeken veel langer, en dat geeft me de kans om de personages uit te diepen. Toch vind ik het, juist door de korte lengte, een geslaagd verhaal: het gaat over het moment. Dat vluchtige heeft iets moois.’

In de graphic novel behandel je onder andere het actuele onderwerp ‘shaming’ en de invloed van social media en video’s, waarom heb je ervoor gekozen om deze onderwerpen te behandelen?
‘Misschien denken veel jongeren bij strips dat het vooral kinderachtige verhalen zijn, maar dat is niet zo. Daarom zocht ik naar een verhaal waarmee ik de diepte in kon gaan. Zo ontstond het idee van twee beste vrienden die te maken krijgen met een heftige gebeurtenis, namelijk shaming door naaktfilmpjes. Het onderwerp is zwaar, maar het is wel een onderwerp waar jongeren helaas vaak mee te maken krijgen. Het laat zien dat alles bespreekbaar is in stripverhalen. Maar ik hoop ook de jongeren te steunen die hiermee te maken krijgen, door te laten zien dat ze niet alleen zijn.’

Hoe is het schrijf/illustratie proces van dit verhaal gegaan?
‘Als stripmaker ben je niet alleen tekenaar, maar ook schrijver. Dat proces is heel organisch. Het gaat van een idee, naar een ruwe schets, naar een meer uitgewerkte schets. Tekstjes sleep ik heen en weer over de pagina, tot ze goed staan. De losse pagina’s leg ik naast elkaar en ik kijk waar ik kan inkorten of uitbreiden. In “Vroeg Donker” bestaat de tekst uit dialoog, dus hetgene dat de personages tegen elkaar zeggen. Maar eigenlijk lees je ook de stille plaatjes, waarop niks gezegd wordt. Het lezen van beelden is voor mij bijna net zo belangrijk als het lezen van de tekst. In elk plaatje wordt iets verteld, of het nu via letters is, of via tekeningen.’

‘Het lezen van beelden is voor mij bijna net zo belangrijk als het lezen van de tekst’

Zit er een boodschap in het verhaal die je graag mee wilt geven aan de lezer?
‘Het is een verhaal over het belang van vriendschap. Het zijn uiteindelijk vriendschappen die je door de leuke, maar ook de heftige periodes van je leven helpen.’

Wat is jouw favoriete jongerenboek en waarom?
‘Als kind was ik altijd strips aan het lezen, en toen ik een jaar of 17 was las ik alleen maar manga, de Japanse strip. Een strip die toen veel indruk op me maakte is “Death Note”, dat is een manga over een jongen die een magisch notitieboek vindt. Als hij een naam in het boekje schrijft, overlijdt diegene. Het is fantastisch getekend en het zet je aan het denken over ethiek en rechtvaardigheid. Maar het is ook lekker spannend!’

Als er een verhaal over jouw leven zou worden geschreven, wat zouden dan de titel en de verhaallijn zijn?
“Dagboek van een uitslaper”, een autobiografie over iemand die het liefst die hele dag in bed ligt!’

Ben je alweer bezig met een nieuw verhaal?
‘Ik ben bezig met een nieuw stripboek, maar dit keer zonder tekst. Het gaat over een Syrisch jongetje in een vluchtelingenkamp in Griekenland.’

De Boekenweek van Jongeren duurt van 17 tot en met 26 september.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.