Arend van Dam: ‘De geschiedenis is een onuitputtelijke bron’

Geschiedenis, het is een dankbaar thema om over te schrijven. Er gaan immers genoeg verhalen schuil in de geschiedenis van mensen, landen en zelfs de hele wereld. De Kinderboekenweek staat dit jaar in het teken van geschiedenis. Schrijver Arend van Dam, bekend van onder andere de kinderboeken ‘Van oma mag alles’ en ‘Man op de maan’ boog zich dit jaar over het Kinderboekenweekgeschenk, wat resulteerde in het prachtige boek ‘De diamant van Banjarmasin’. Tijd voor Boekhopper om de schrijver alles te vragen over het geschenk en zijn schrijverschap.

Arend van Dam
Foto gemaakt door: Maikel Thijssen

Hoe was het om het kinderboekenweekgeschenk te schrijven?
‘Op 1 november werd ik door mijn uitgever op een zeer dringende wijze naar een vergaderingetje gelokt. Ik ben daar met boter en suiker ingetuind. Na een half uur pittig vergaderen stond ineens Eveline Aendekerk van de CPNB voor mijn neus. Dan weet je wel hoe laat het is. Natuurlijk zei ik meteen: ‘Ja!’ Na thuiskomst heb ik al mijn andere werk aan de kant geschoven en vol ingezet op het geschenk. Na vier maanden heb ik mijn eerste versie ingeleverd. Kortom: het was een heftige periode, maar ik had er niets van willen missen.’

Voor ‘De Diamant van Banjarmasin’ schreef je acht prachtige verhalen waarin de geschiedenis centraal staat, hoe ben je bij deze acht uitgekomen?
‘Een paar verhalen lagen al jaren te wachten tot ze in een boek pasten. Een held als Anton de Kom verdient een platform. Andere figuren lagen voor de hand omdat ze op de kalender stonden (400 jaar Pilgrim Fathers). En nog weer andere figuren heb ik er bij wijze van spreken aan de haren bijgesleept omdat ze pasten in het concept: ‘Waar kom je vandaan en voel je je hier thuis?’ Ik noem: Hendrik Jut. Het moest niet een boek worden met alleen maar braveriken.’

‘Ik hou het meest van de verhalen waarin een omkering plaatsvindt’

In het boekenweekgeschenk schrijf je ‘Hoe meer tijd er verstrijkt, hoe meer geschiedenis je cadeau krijgt’. Wat is jouw favoriete verhaal uit de acht?
‘Haha, ik laat me echt niet verleiden om te kiezen. Ik hou het meest van de verhalen waarin een omkering plaatsvindt. Zoals in het verhaal over de Mayflower dat begint met Mary Stilton, maar eindigt met Squanto. Maar vooruit, laat ik me uitspreken… misschien vind ik uiteindelijk het verhaal over de diamant het mooist.”

De verhalen zijn tot in detail beschreven, waardoor ze pakken vanaf de eerste pagina, kun je iets vertellen over het onderzoek dat je hebt gedaan voor deze verhalen?
‘Vooral veel gelezen, natuurlijk. Helaas ging de reis naar Amerika niet door. Ik had graag de nazaten van de Wampanoag zelf willen interviewen. Dat zat er nu niet in. Ik heb een flinke stapel boeken laten overkomen uit Amerika. Er zijn veel boeken nodig om een boek te schrijven. Verder heb ik veel musea bezocht en archieven. En natuurlijk allerlei deskundigen gesproken. Zoals de archeoloog van het Rijksmuseum van Oudheden en de conservator van het Rijksmuseum.’

Wat maakt geschiedenis voor jou een mooi onderwerp om over te schrijven?
‘De geschiedenis is een onuitputtelijke bron. Ik ben niet een schrijver met heel veel fantasie. In mijn boeken geen aliëns en zombies. Geschiedenis is niet iets dat vaststaat. Onze kijk op vroeger is constant in beweging. Dat maakt het zo interessant.’ 

Wat is jouw favoriete kinderboek?
“Als ik één titel moet noemen, noem ik: Alleen op de wereld van Hector Malot. Dat is echt zo’n boek waarin je kunt verdwalen. En waarin je ook nog eens een prachtige toekomst cadeau krijgt.”

Als er een boek over jouw leven zou worden geschreven, wat zouden dan de titel en de verhaallijn zijn?
‘De titel die mij te binnenschiet is: De bijrijder. Als kind reed ik graag mee op de vrachtwagen van mijn vader. In mijn eigen beleving was ik dat typisch stille jongetje dat niet veel zei, maar dat goed kon observeren. Als schrijver maak ik gebruik van verhalen die al bestaan. Ik lift mee. Ik interpreteer en ik hervertel. Ik ben geen uitvinder maar een tolk.’

Ben je alweer bezig met een nieuw verhaal en zou je daar al iets over kunnen vertellen?
‘Op dit moment ben ik inderdaad proefhoofdstukken aan het schrijven voor een nieuw boek. Het is een uitwerking van één van de acht verhalen in het geschenk. Die hoofdpersoon liet me niet los. Hij/zij verdient een eigen boek. Maar het onderwerp en de vorm zijn nog lang niet definitief. Dus… meer kan ik er nog niet over vertellen.’

*Het Kinderboekenweekgeschenk van Arend van Dam, met illustraties van Anne Stalinski, krijg je van de boekhandel cadeau bij besteding van ten minste €12,50 aan kinderboeken in de (online) boekhandel. De Kinderboekenweek loopt van 30 september tot en met 11 oktober.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.