Erik Hensel: ‘Maak je niet zo druk, uiteindelijk zijn de meeste dingen randzaken’

Als er één boek is geweest dat mij de afgelopen tijd compleet wist te overtuigen door de pakkende verhaallijn, het mooie schrijfwerk en de prachtige onderliggende boodschappen dan is het ‘Tussentijd‘ van Erik Hensel wel. De jonge ondernemer en schrijver bracht afgelopen maand ‘Tussentijd’ uit. Tijd om hem alles te vragen over het verhaal en het schrijverschap.

Erik Hensel
Foto gemaakt door: Ineke Oostveen

Hoe is ‘Tussentijd’ ontstaan? ‘Tussentijd is ontstaan uit gesprekken die ik heb gevoerd met auteur Daniëlle Hermans. Destijds werd haar verteld dat ze niet lang meer te leven had en wonder boven wonder leeft ze nu (anno 2020) nog steeds. We hebben veel over het leven gepraat en over de dood, die voor haar heel dichtbij leek. Het is niet, wat veel mensen denken, dat ik Damian ben en zij Paul is, we hebben het verhaal geromantiseerd en soms aangedikt om het sjeu te geven. Daniëlle is een hele bijzondere krachtige vrouw, ik hoop dat dit boek dat ook uitstraalt.’

In ‘Tussentijd’ volgen we het verhaal van Damian en zijn broer, hoe heb je Damain vormgegeven?
‘Damian is een uitvergroot beeld van de huidige tijd: Mensen zijn altijd maar druk in de weer met hun telefoon, e-mail, Facebook, Instagram en hun werk. Hij is typisch iemand die daar heel veel waarde aan hecht. Wat andere mensen van hem vinden, zijn carrière en (veel) geld verdienen.  Damian is slim, een doorzetter, maar kan zich ook teveel mee laten sleuren in randzaken.

Het boek voelt als een inspirerend lang Socratisch gesprek, waarbij de personages elkaar over verschillende thema’s bevragen. Waarom heb je gekozen voor deze insteek?
‘Ik vond het interessant om twee mensen die inmiddels uit een hele andere levenssfeer komen, maar toch met elkaar verwant zijn (het zijn immers broers) een confrontatie aan te laten gaan. Ik denk niet zozeer dat er een ‘goed’ en een ‘fout’ in het boek zit, daarom clasht het ook nog wel eens tussen de twee. Het is ook niet dat ik iets wil prediken of van mening ben dat je op een bepaalde manier je leven zou moeten leven. Ik hoop meer dat het mensen laat nadenken over welke eigenschappen van Paul ze meer zouden willen hebben en welke eigenschappen van Damian ze zouden moeten inzetten. Ik denk dat het de tweestrijd is tussen ambitie/ carrière en ontspannen in het leven staan. Daarom zegt Damian soms ook tegen Paul: ‘Maar jij hebt makkelijk praten.’ Dat is ook zo, maar Paul laat Damian ook dingen inzien, waaronder de vergankelijkheid van het leven.’

‘Daniëlle is een hele bijzondere krachtige vrouw, ik hoop dat dit boek dat ook uitstraalt’

In ‘Tussentijd’ besteed je aandacht aan verschillende sociaal-maatschappelijke thema’s, hoe ben je tot de selectie van deze onderwerpen gekomen?
‘Alle thema’s uit Tussentijd zijn in mijn ogen relevant voor de huidige maatschappij, ze passen bij het tijdsbeeld.’

Wat is de belangrijkste boodschap in het verhaal die je aan de lezer mee wilt geven?
‘Ik hoop dat de lezer af en toe de tijd neemt stil te staan bij dingen. Of dat nou een uur je telefoon uitzetten is om met je kinderen te gaan spelen of een wandeling met je hond te maken op het strand op een doordeweekse ochtend. Gisteren sprak ik een vrouw van 30 waarbij leukemie is vastgesteld. Ze heeft nog een half jaar te leven. Ze zei: Ik realiseer me nu pas dat ik sterfelijk ben. Eigenlijk zou iedereen zich dat soms moeten realiseren, dat, hoe gek het ook klinkt, het leven er niet toe doet. Maak je daarom ook niet zo druk, uiteindelijk zijn de meeste dingen randzaken. Als je de dood in de ogen kijkt, zoals Danielle deed en deze vrouw doet, ga je dingen anders zien.’

Als er een verhaal zou worden geschreven over jouw leven, wat zouden de titel en de verhaallijn dan zijn?
‘Wat een grappige vraag. Ik denk dat de titel iets met avontuur zou bevatten. Ik heb veel avonturen meegemaakt; heb boeken geschreven, ben Mr.X geweest in het radiospel ‘de 53J8′, ben in Noord Korea geweest, naar het Noordpoolgebied gereisd, heb bedrijven opgericht. Het is in elk geval nooit saai geweest!’

Ben je alweer bezig met een nieuw verhaal, en zo ja: kun je daar al iets over vertellen?
‘Er spelen wat ideeën door mijn hoofd maar ik geloof in focus. Dus ik ben nu eerst bezig ‘Tussentijd’ tot een succes te maken en ga daarna weer door met het volgende.’

Tussentijd

‘In ‘Tussentijd’ krijgt de succesvolle jonge zakenman Damian de schok van zijn leven als hij zijn broer Paul op tv ziet. Paul is op zijn vijftiende het verstikkende milieu thuis in Nederland ontvlucht en heeft sindsdien niets meer laten horen. Damian neemt een rigoureuze beslissing en stapt op het vliegtuig: hij gaat zijn broer opzoeken.

Wanneer hij aankomt, is de man die hij treft heel anders dan hij had verwacht. Paul is terminaal ziek, maar blijkt gelukkiger te zijn dan ooit. En hoewel Damian verhaal komt halen, is hij niet degene met de vragen. Paul houdt hem een spiegel voor en stelt confronterende vragen over liefde, succes en geluk.’

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.