Sophie Kinsella: ‘Zelfs als ik geen verhalen over Becky schrijf is ze bij me’

Begin 2000 stal ze al ons feelgood hart met ‘Confessions Of A Shopaholic‘. Het begin van de reeks over haar grappige, liefdevolle en een beetje koopverslaafde geesteskind Becky. Inmiddels zijn we alweer toe aan het negende boek ‘Christmas Shopaholic‘ en was Sophie Kinsella (ja, over deze topschrijfster heb ik het uiteraard!) in Nederland. Boekhopper interviewde de bestseller auteur over haar nieuwe boek en het schrijverschap.

Sophie Kinsella, foto gemaakt door John Swannell

Gekleed in een fonkelende, kerstige blazer en zwarte broek schuift Sophie Kinsella maandag, even voor twee uur aan bij een tafel in het Sheraton op Schiphol. Van de lange dagen die ze achter de rug heeft, ze vloog eerst naar Amerika, toen naar Engeland en daarna naar Nederland (in één week tijd) is niets te zien bij de goedlachse Engelse. ‘Wat leuk dat je er bent’, begroet ze.

Hoe is ‘Christmas Shopaholic’ ontstaan?

‘Ik wilde graag weer over Becky schrijven. Tussen ‘Christmas Shopaholic’ en ‘Shopaholic grijpt in’ zat alweer vier jaar. En op hetzelfde moment dacht ik aan het schrijven van een kerstboek, ik realiseerde mij dat ik dat in alle jaren nog nooit had gedaan. Terwijl ik zo hou van kerst, de verhalen en de feelgoodfilms. En voilà, daaruit ontstond ‘Christmas Shopaholic’, een verhaal waarin ik twee dingen samenbreng waar ik zo van houd.’

Waarom besloot je om vier jaar te wachten met het schrijven van een nieuw boek over Becky?

‘Ik wilde die tijd nemen om aan andere projecten te werken die al op de plank lagen, zoals het jongerenboek ‘Finding Audrey’. Ik heb de afgelopen jaren veel stand alone boeken geschreven, waar ik al een lange tijd mee aan de slag wilde. Maar ik wist zeker dat ik weer terug zou komen bij Becky. Ik schrijf altijd het boek dat in mijn hart zit, had ik eerder over Becky geschreven dan zou dat wat geforceerd hebben gevoeld. Ik schrijf geen boeken omdat ik denk ‘oké, ik moet weer een verhaal uitbrengen’, maar omdat ik denk ‘oké, ik ben er klaar voor om dit verhaal te delen’.

Dat de fans dan ook meteen zo enthousiast reageren op dit boek maakt het wel heel erg leuk. De vier jaar waarin ik niet over haar Becky heb geschreven, heeft mij ook de tijd gegeven om haar mee te nemen in de moderne tijd, met duurzame kleding en hergebruik. Ik kon wat afstand nemen, het nieuwe online shoppen introduceren en de ethische dilemma’s die daarbij komen kijken.

Aan de ene kant heb je in dit boek dat nostalgische gevoel van kerst, maar aan de andere kant ook veel moderne aspecten, met frisse, nieuwe ideeën. Een fijne combinatie waar ik met veel plezier over heb geschreven.’

Wat is je favoriete scène of verhaallijn in het boek?

‘Lastig kiezen, het zijn er zoveel. Maar ik denk vooral de verhaallijn rondom Luke’s cadeau. Daar kon ik zoveel humor in kwijt, wat het ontzettend leuk maakte om over te schrijven. Maar ik ben ook erg tevreden over hoe op het einde van het verhaal alles samenkomt. Ik zal uiteraard niet teveel weggeven, maar voor mij was dit een van de mooiste momenten om over te schrijven in ‘Christmas Shopaholic’. En als ik er nog één mag noemen: de verhaallijn van Jess, de zus van Becky. Hoe ze haar kerstcadeau krijgt waar ze al zo lang naar verlangt, dat was erg emotioneel.’

Aan het einde van het verhaal suggereer je dat er een mogelijkheid is voor een vervolg, komt er nog een tiende boek in deze serie?

‘Ik hoop het echt! Op het moment werk ik aan een nieuw stand alone boek, dat is waar ik mij nu op focus. Maar Becky is een personage waar ik nooit afscheid van zou kunnen nemen, ze blijft bij mij tot in het bejaardentehuis haha. Ze is al negentien jaar bij mij, ook als ik bezig ben met andere verhalen. Dus ik hoop dat ik nog een boek over haar mag schrijven.’

Prequals en spin-offs worden steeds gangbaarder in de schrijverswereld, kunnen we mogelijk ook een boek verwachten over haar dochter Mimmie?

‘Oh wie weet, het is zeker mogelijk. Ik hou ervan om verhalen te vertellen over nieuwe avonturen die mijn personages meemaken. Wie weet welke kant ik hierna op ga, dat blijft altijd spannend voor zowel mij als de lezer.’

We hadden het er net al over, dit is je negende boek in de serie. Welke is je favoriet?

‘Het is lastig om er één te kiezen. Voorheen als mensen mij deze vraag stellen dan antwoord ik automatisch het eerste boek. Want daar kreeg Becky vorm en werd ze echt gecreëerd. Maar ‘Christmas Shopaholic’ begint aardig dichtbij te komen. Voor mij is dit een fijn feelgood boek, waarin we het beste van Becky zien. Ze maakt fouten, maar laat ook een aantal bewonderenswaardige kwaliteiten zien. Ze is menselijk. Daarnaast hebben haar familie en vrienden over de jaren heen ook een grote rol gekregen, waardoor ‘Christmas Shopaholic’ nog meer als een geheel voelt. En dan hebben we het kerst aspect nog, ik hou ervan…’

‘Ik ben eerlijker geworden in de verhalen die ik vertel’

Je boeken zijn vrijwel allemaal instant bestsellers, bijna 50 miljoen exemplaren gingen wereldwijd over de toonbank. Hoe is het dat ook nieuwe generaties nu kennismaken met jouw boeken?

‘Dat is echt geweldig! Ik krijg zoveel lieve en mooie reacties op mijn boeken, ook op ‘Christmas Shopaholic’. Dit verhaal staat op zichzelf en kun je ook lezen zonder dat je de andere boeken hebt gelezen. Nu komen er mensen naar mij toe die zeggen: ‘Ik heb dit boek gelezen en nu ben ik verslaafd. Ik heb meteen de rest van de serie gekocht om het ook te gaan lezen.’ Dat vind ik zo mooi om te horen, dat ze Becky hebben leren kennen en nu ook over haar geschiedenis willen lezen. Dat is echt een eer.’

Op je 24ste kreeg je een contract bij een agentschap, daarna werd je eerste boek gepubliceerd. Is jouw manier van schrijven veranderd over de jaren?

‘Ik denk het wel. Voor mijn gevoel ben ik eerlijker geworden in de verhalen die ik vertel. In het begin van mijn carrière probeerde ik echt een ‘schrijver’ te zijn en schreef ik verhalen over personages die verder van mij af stonden. Maar hoe ouder ik word, hoe meer ik van mijzelf in de boeken verwerk. Om verhalen te schrijven waar mensen zich ook in kunnen herkennen. Daarnaast hou ik ervan om te experimenteren. Dat zie je bijvoorbeeld terug in ‘Suprise Me’. Normaal gaat het verhaal over een jongen die een meisje ontmoet en zie je hun liefde ontstaan. Maar in dat boek ging ik een stapje verder, door te laten zien wat er daarna gebeurt.

Ik hou ervan om iedere keer iets anders te laten zien in mijn boeken. Ik schrijf romantische komedies, maar de hoofdlijn gaat vrijwel nooit over ‘die wordt verliefd op die’. Het gaat over onderliggende lagen, zoals de relatie van de hoofdpersoon met haar ouders of de werkrelatie met een baas. Ik hou van een uitdaging, want dat geeft een nieuw, fris perspectief. En het houd mij ook fris in mijn manier van schrijven. Het geeft mogelijkheden om het eens anders aan te pakken.’

Nu we het toch over het schrijfproces hebben, hoe ziet dat er bij jou uit?

‘Ik ben een echte plotter. Ik heb een groot roze bord hangen waar ik geeltjes op plak met punten waar ik naartoe wil schrijven of mogelijke verhaallijnen. Het kan soms weken tot maanden duren voordat ik een boek helemaal heb uitgedacht. Voor mij is dat een belangrijk onderdeel van het schrijven van een boek waar ik niet in ga haasten. Met het echte schrijven daarentegen heb ik weinig geduld haha. Ik wil weten hoe het verhaal eindigt. Hoewel ik vooraf een einde in mijn hoofd heb kan dit gaandeweg het verhaal altijd veranderen.’

Wie leest jouw manuscript als eerste?

‘Mijn man is bij het hele schrijfproces betrokken. Hij leest gaandeweg mee en geeft feedback op de verhaallijn. Ook is hij creatief erg betrokken bij mijn schrijfwerk. We doen dit al zoveel jaren samen dat we ook echt goed op elkaar ingespeeld zijn. Hij heeft dezelfde humor en is echt een perfect klankbord. Daarnaast leest mijn agent het verhaal altijd en ook de uitgever.

Je hebt de afgelopen tijd niet alleen een nieuw boek uitgebracht, maar ook de boekverfilming ‘Can you keep a secret’ draait momenteel in de bioscopen. Hoe is het om je werk op het grote scherm te zien?

‘We zijn vorig jaar begonnen met filmen en ik heb een aantal setvisits gedaan. Het is zo grappig en leuk om te zien, ook een beetje surrealistisch om je boek te zien veranderen in een film. Het komt allemaal tot leven. ‘Can you keep a secret’ was mijn eerste stand alone boek, die jaren geleden is uitgegeven. Om een acteur dan ineens een zin uit dat boek te horen uitspreken is wel heel speciaal. Ik geniet er echt van om mijn boek zo op het scherm te zien.

Naast deze film heb ik nog een aantal filmprojecten lopen rondom mijn boeken. Maar ik kan niet voorspellen welke daadwerkelijk wordt verfilmd, de filmwereld is heel anders dan de boekenwereld. Wanneer de plannen definitief worden weet ik het waarschijnlijk net zo snel als jullie. En of daar een ‘Shopaholic’ film bijzit weet ik niet, al wordt er wel gepraat over het maken van een serie rondom de boeken.’

De bekende Boekhopper vraag waar ieder interview mee wordt afgesloten: Als er een verhaal over jou zou worden geschreven, wat zouden de titel en de verhaallijn dan zijn?

‘In al die jaren heeft nog nooit iemand mij die vraag gesteld, haha! Hmm, even nadenken. Ik denk dat het zou heten ‘Obsessief’ haha. Het zou gaan over een vrouw die van de ene passie naar de andere gaat… Ik zou dat boek ook eens moeten gaan schrijven.’

Sophie Kinsella’s nieuwe boek ‘Christmas Shopaholic’ ligt nu in de (virtuele) boekhandel!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.