Recensie: ‘Crying Laughing’, Lance Rubin

We hebben allemaal wel eens de zin gehoord: later lach je erom. En in mijn geval gaat die beredenering vaak op. Voor hoofdpersoon Winnie uit het nieuwe boek van Lance Rubin ‘Crying Laughing‘, is humor een manier van leven, maar ook overleven. Rubin brengt ons een verhaal dat door merg en been gaat en lang bijblijft.

‘Winnie Friedman has been waiting for the world to catch on to what she already knows: she’s hilarious. It might be a long wait, though. After bombing a stand-up set at her own bat mitzvah, Winnie has kept her jokes to herself. Well, to herself and her dad, a former comedian and her inspiration. 

Then, on the second day of tenth grade, the funniest guy in school actually laughs at a comment she makes in the lunch line and asks her to join the improv troupe. Maybe he’s even . . . flirting? Just when Winnie’s ready to say yes to comedy again, her father reveals that he’s been diagnosed with ALS. That is . . . not funny. Her dad’s still making jokes, though, which feels like a good thing. And Winnie’s prepared to be his straight man if that’s what he wants. But is it what he needs? Caught up in a spiral of epically bad dates, bad news, and bad performances, Winnie’s struggling to see the humor in it all. But finding a way to laugh is exactly what will see her through.’ (Uitgegeven door Penguin Random House)

Er zijn een aantal boeken die je meteen bij de eerste zin weten te grijpen, je vasthouden en je niet meer loslaten totdat het boek uit is. ‘Crying Laughing’ is zo’n boek voor mij. ‘No one knows how funny I am. Well, that’s not entirely true. My dad, and sometimes my mom, and my best friends, Leili and Azadeh, know. And I know. But no one else.’ Na het lezen van deze eerste zinnen was ik meteen benieuwd naar de rest van het verhaal, en ik kan je zeggen: dit is een verborgen parel die je gelezen wilt hebben.

In ‘Crying Laughing’ volgen we Winnie, een bubbly personage waarbij het leven eindelijk weer een beetje zonnig begint te worden. Ze heeft twee aardige vriendinnen die haar steunen door dik en dun, een leuke jongen die interesse in haar toont en het leven thuis gaat goed. Maar helaas verandert alles van de ene op de andere dag als haar vader ALS krijgt, de leuke jongen voor een hoop drama zorgt en ook haar band met haar vriendinnen niet meer zo sterk is. Hoe gaat ze in deze tijd ooit weer in haar leven vinden waar ze altijd bij terecht kon: humor? Rubin zet een boeiend personage neer, iemand waarover je vanaf de eerste pagina meer wilt weten. We maken kennis met Winnie op een lastig moment in haar leven wat meteen een band schept. Maar de schrijver geeft niet meteen alles over zijn personage kwijt, waardoor we echt een vriendschap met Winnie opbouwen en beetje bij beetje meer over haar te weten komen. Een fijne manier om een personage te introduceren aangezien je zo door wilt blijven lezen om erachter te komen hoe alles afloopt. Met Winnie zet Rubin daarnaast een krachtig personage neer, een inspirator waar je als lezer alleen maar met bewondering over kunt lezen. Haar innerlijke kracht is groot en daarmee heeft dit boek voor mij ook een fijne coming-of-age vibe waar iedere lezer iets uit zal kunnen oppakken.

‘Een intens mooi verhaal!’

Rubin brengt ons een ogenschijnlijk luchtig verhaal, maar heeft meerdere zwaardere onderwerpen erin verwerkt. Zo lezen we onder andere meer over de ziekte ALS, wat dit met iemand doet, maar ook met diens naasten. De schrijver legt dit stap voor stap uit en zet een respectvol gebrachte verhaallijn neer. Hoewel hij zwaardere onderwerpen opvoert voelt het verhaal op geen een punt te zwaar. Rubin weet precies hoe hij een verhaal een goede balans mee moet geven, waardoor het niet alleen fijn leest maar ook voldoende diepgang heeft om het echt uniek te maken. Daarnaast straalt zijn schrijfstijl wat mij betreft door de humor die als een rode draad door dit verhaal is verwerkt. Want wat heeft de schrijver dat mooi gedaan! De gedachtes van Winnie die heerlijk humorvol zijn, met oog voor zelfspot en raakvlakken met de lezer, maar ook zeker de dialogen die worden gevoerd die je meermaals zullen doen grinniken.

‘Crying Laughing’ is een intens mooi boek, dat balanceert op de luchtigere en zwaardere onderwerpen die worden opgevoerd. Een verhaal dat raakt door de emotionele onderwerpen, een glimlach op je gezicht brengt door de vele humorvolle passage maar vooral bijblijft door de perfecte combinatie van dit alles dat Rubin neer heeft gezet. Een verhaal om van te genieten van begin tot het einde.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.