Recensie: ‘Game Changer’, Neal Shusterman

‘We’ve had plenty of troubled days, haven’t we? All of us. The ground shifts, and the world changes, and we go tumbling.’ Een krachtige, intense quote van de eerste pagina van het nieuwe boek van Neal Shusterman ‘Game Changer‘. De schrijver zet een prachtig verhaal neer dat ontroert.

Ash is used to taking hits on the field for his high school football team – until he takes one that doesn’t just impact his body, but his whole reality. It starts with one small shift, but with every game, every hit, Ash finds himself pushed through a succession of universes almost-but-not-really like his own, until the small shifts in reality become significant shifts in Ash’s own identity. As Ash experiences life from other perspectives, he starts to question the world he thought he knew, as well as the ones he finds himself catapulted into. For better or worse, the one thing Ash knows is that he’s got to find a way to put things back. A searing exploration of race, gender, sexuality and the nature of privilege.‘ (Uitgegeven door Walker Books UK)

Er zijn boeken die je raken door de combinatie van een prachtige schrijfstijl en een ijzersterke verhaallijn. Neal Shusterman heeft meermaals laten zien dat hij een schrijver is die met zijn boeken diep weet te ontroeren. Hij brengt ons nu het onwijs mooi geschreven verhaal ‘Game Changer’. Houd de tissues maar bij de hand want dit is een boek met all the feels!

“You’re not going to believe me. You’ll say I’ve lost my mind, or that I’ve suffered one too many concussions. Or maybe you’ll convince yourself that I’n conning you, and that you’re the butt of some elaborate practical joke’. Steekt Shusterman het verhaal meteen doeltreffend in. Hij kiest voor een verhaalinsteek die we niet vaak voorbij zien komen: hij spreekt de lezer direct aan. Hoewel dit voor sommige wennen zal zijn, werkt het perfect. Vanaf de eerste pagina vorm je een band met Ash, een aardige jongen die te maken krijgt met veel problemen in onze hedendaagse samenleving: seksisme, homofobie racisme. Shusterman behandelt deze onderwerpen aan de hand van Ash verhaal die bij iedere klap die hij opvangt in het football veld te maken krijgt met kleine veranderingen in zijn eigen leven. De schrijver brengt je dicht bij Ash in de buurt en zorgt er zo voor dat je de belevenissen die hij meemaakt zij aan zij met hem beleeft.

‘Een verhaal dat een licht schijnt op taboeonderwerpen die besproken moeten worden’

Shusterman schrikt er niet voor terug om veel beladen onderwerpen in zijn boek te behandelen. Zo werpt hij een doeltreffende blik op seksistische opmerkingen, homofobe reacties, racisme. Onderwerpen die hij rauw behandelt, zonder daarbij weg te deinzen voor de realiteit. Het is echter wel de hoeveelheid aan onderwerpen waardoor dit boek je soms een beetje zal doen duizelen. De schrijver wil een licht schijnen op ieder onderwerp, het belang ervan aanstippen, maar dit gaat soms helaas aan het verhaal voorbij. Toch doet dit zeker geen afbreuk aan het verhaal en straalt de schrijfstijl van Shusterman als nooit te voren! Zijn uniek schrijfstijl, heerlijk vlot met oog voor detail, is fijn eigen. Daarnaast heeft de schrijver zich helemaal ingeleefd in zijn doelgroep en brengt hij een verhaal dat zowel qua onderwerpen als schrijfstijl raakt aan het leven van jongeren.

‘Game Changer’ is prachtig geschreven dat bij veel lezers vooral zal raken omdat het de worstelingen van tieners goed blootlegt en laat zien dat je goed bent zoals je bent. Dat de uitdagingen waar velen dagelijks aan bloot worden gesteld niet goed gepraat hoeven te worden, dat pijn besproken mag worden zodat er geleerd kan worden. Een verhaal dat nog lang zal bijblijven!

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.