Recensie: ‘Sunkissed’, Kasie West

The queen is back! Toen ik voor het eerst een Kasie West boek las, was ik meteen verslingerd aan haar manier van verhaalvertelling, zo pakkend en vlot! Deze lente brengt ze ons ‘Sunkissed’, en ik kan je zeggen: dit zo zomaar eens je nieuwe favoriete YA kunnen worden! (Bij mij staat hij inmiddels hoog in de top vijf!)

Avery has always used music as an escape. But after her best friend betrays her, even her perfectly curated playlists can’t help her forget what happened. To make matters worse, her parents have dragged her and her social-media-obsessed sister to a remote family camp for two months of “fun.” Just when Avery is ready to give up on the summer altogether, she meets Brooks–mysterious, frustratingly charming Brooks–who just happens to be on staff–which means he’s off-limits.  

What starts as a disaster turns into. . . something else. As the outside world falls away, Avery embarks on a journey of self-discovery. And when Brooks offers her the chance of a lifetime, she must figure out how far is she willing to go to find out what she wants and who she wants to be.’ (Uitgegeven door Penguin Random House)

Beeld je in: een luxe camping in de bossen, dagelijks leuke activiteiten om te doen, geen wifi en geen drama. Precies de plek die hoofdpersonage Avery nodig heeft in het nieuwe boek van Kasie West ‘Sunkissed’. Nadat ze erachter is gekomen dat haar beste vriendin met haar vriend heeft gezoend, kan Avery niets beters bedenken dan heel ver van ze weg zijn. Gelukkig hebben haar ouders een twee maanden lange vakantie geboekt na een luxe bestemming in de bossen, al brengt Avery dat niet alleen rust.

West zet met Avery een fijn personage neer waar je als lezer al snel een klik mee te voelen. Vooral doordat je dicht bij haar wordt gebracht. Hoewel Avery in het begin wat afgesloten is (ook voor de lezer) door de gebeurtenissen thuis, komt haar bubbly, spontane karakter al snel naar boven. West zet met Avery daarnaast een complex personage neer, die worstelt met de herkenbare tieneronderwerpen. Zo is Avery onzeker over haarzelf, haar kunne en hoe ze overkomt bij anderen. Dit zorgt dat ze vaak een beetje teruggetrokken is, haar mening niet snel zal uiten en altijd ervoor wil zorgen dat het met anderen goed gaat voordat ze aan haarzelf denkt. Een kwetsbaar personages, waar je vanaf de eerste pagina dichtbij in de buurt wordt gebracht doordat West je meeneemt in haar gedachtes. Door de onderwerpkeuze en deze verhaalinsteek is het verhaal vanaf het eerste moment meteen ijzersterk. De schrijfster zorgt voor raakvlakken en zet daarmee een verhaal neer waarbij meeleven een understatement is. Dat ze daarnaast laat zien hoe iemand kan groeien, haar zelfvertrouwen kan vergroten, maakt dit voor mij één van de meest ‘menselijke’ personages in lange tijd. Het personage voelt als iemand die je zo tegen zou kunnen komen op school.

‘Romantisch, ontroerend en pakkend: dit boek is het allemaal!

Uiteraard straalt dit verhaal weer door de prachtige schrijfstijl van West. Haar vlotte pen maakt ‘Sunkissed’ een verhaal om in een zit uit te lezen, haar oog voor detail brengt de wereld rondom het personage tot leven en het West’s schrijftalent maakt van ieder hoofdstuk een feestje om het te lezen. Daarnaast heeft ‘Sunkissed’ een echte Dirty Dancing vibe, waar de schrijfster ook gekscherend naar verwijst. Het verhaal voelde voor mij ook als een YA adaptatie op de immens populaire film, waarbij je ook meteen dat romantische feelgoodgevoel krijgt! Maar wat dit verhaal voor mij vooral overtuigend maakt is dat West weer de meest mooie onderliggende boodschappen in het verhaal heeft verwerkt. Zo geeft ze haar lezers mee dat geloven in jezelf een van de belangrijkste dingen in het leven is. En dat je zelf moet strijden voor de doelen die je wilt behalen. Deze boodschappen voelen als een gouden strik om een boek waaraan alles klopt.

Waarschijnlijk heb je het al uit de voorgaande alinea’s kunnen halen, maar wat een geweldig boek heeft Kasie West met ‘Sunkissed’ neergezet. Het is romantisch, ontroerend, krachtig en op en top coming-of-age ineen! Een verhaal dat je aan de pagina’s gekluisterd houdt en je nog vaak zult willen herlezen!

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.