Recensie: ‘The Cheat Sheet’, Sarah Adams

Wat doe je als je de ‘fake’ vriendin van je longtime crush moet spelen? Dan maak je er uiteraard het beste van en probeer je die fladderende vlinders in je buik zoveel mogelijk te negeren. Althans dat is wat hoofdpersonage Bree denkt in het nieuwe boek van Sarah Adams ‘The Cheat Sheet‘. Een boek voor de echte feelgood lezers die houden van humor, liefde en veel…maar dan ook veel onhandige momenten!

The friend zone is not the end zone for Bree Camden, who is helplessly in love with her longtime best friend and extremely hot NFL legend, Nathan Donelson. The only problem is that she can’t admit her true feelings, because he clearly sees her as a best friend with no romantic potential, and the last thing Bree wants is to ruin their relationship. But those abs . . . Nope! Nothing but good old-fashioned, no-touching-the-sexiest-man-alive, platonic friendship for Bree. In any case, she has other things to worry about. After a car accident ended her chance at becoming a professional ballerina, Bree changed paths and now owns her own dance studio, with big dreams to expand it. But one more rent increase could mean the end of the studio entirely.

Then, as usual, Nathan comes to the rescue and buys the entire building. A stubborn Bree is not happy about it and decides to rebel with a couple—okay, maybe more than a couple—of tequila shots. Then her plan backfires as she spills her deepest, darkest secret to a TMZ reporter. One viral video later, the world thinks Nathan and Bree are the perfect couple. Before they can really talk about her confession, Nathan’s publicist proposes a big opportunity that could mean financial security for Bree. The catch? They have to pretend to be in love. For three whole weeks. What will happen when Bree gives in to the feelings she’s been desperately hiding for so long, and could she be imagining that Nathan is actually enjoying it? Sarah Adams scores more than touchdowns in this exciting romantic comedy.‘ (Uitgegeven door Penguin Random House)

Soms kom je een boek tegen waarbij je de scènes haast voor je ogen ziet afspelen, alsof je naar een top feelgood film kijkt waar je helemaal in mee wordt genomen. Sarah Adams brengt ons zo’n heerlijk duik-diep-in-het-verhaal-boek-want-dit-wordt-smullen verhaal. Een verhaal waarbij de tranen over je wangen lopen van het lachen door de heerlijke klungelige momenten (zoals een hoofdpersonage dat inbreekt bij haar ‘fake’ vriend om voor hem brownies te bakken, maar er geen rekening mee heeft gehouden dat NFL-spelers uiteraard onwijs lang zijn en daardoor haar petite omvang een complete ravage maakt in zijn keuken). Maar ook van ontroering als de gevoelens van de personages naar boven komen die ze al een lange tijd onderdrukken, bang voor de reactie van de andere.

In ‘The Cheat Sheet’ maken we kennis met Bree en Nathan. Bree, een geblesseerde ballerina heeft haar eigen balletstudio geopend. Maar als de huurprijs omhoog wordt gegooid, bevindt ze haarzelf in een benarde situatie. Geeft ze haar geliefde studio op, of gaat ze alle zeilen bijzetten om de studio te redden. Die keuze hoeft ze niet te maken als haar beste vriend, en longtime crush, NFL-speler Nathan besluit om haar te helpen en het hele gebouw op te kopen. Bree is daar niet echt blij mee, ze wil haar eigen keuzes maken en haar eigen boontje doppen. Na een paar tequila shots doet ze haar crush uit de doeken tegen de roddelpers en bevindt ze haarzelf een paar dagen later in een fake relatie met Nathan. Een probleem: voor Bree is er niets fake aan, zij ziet haar toekomst met Nathan beetje bij beetje meer werkelijkheid worden. Adams brengt ons twee geweldige personages om te volgen, ze zijn gelaagd. Zo zien we aan de oppervlakte twee humorvolle personages die heerlijk recht voor zijn raap zijn, maar als we iets dieper in het verhaal duiken zien we ook hun kwetsbare kanten naar voren komen. Zo worstelt Bree nog met haar blessure en is Nathan helemaal niet de zelfverzekerde speler die hij op het veld lijkt. De schrijfster brengt ons personage die menselijk zijn, waarin je jezelf als lezer kunt herkennen en die inspireren en motiveren. Een prachtige mix die je in iedere feelgood tegen hoopt te komen en Adams tot in de puntje heeft uitgewerkt.

‘The Cheat Sheet is feelgood zoals je hem wilt zien!’

Daarnaast presenteert Adams ons een schrijfstijl die echt smullen is voor feelgood liefhebbers. Een goede feelgood valt of staat met humor voor mij, en vele andere feelgood lezers. Humor in een feelgood boek maakt dat ietwat gewone situaties meer lading krijgen en je doen giechelen op de bank. Adams brengt ons met haar vlotte pen precies wat haar lezers verwachten. Ze weet als geen ander hoe ze situaties om moet zetten naar humorvolle momenten, brengt ons oneliners die je op wilt schrijven. Maar ze brengt ons gelijktijdig ook een verhaal met diepgang, schijnt een licht op de worstelingen waar we allemaal wel eens mee te maken hebben en hoe iedereen daar anders mee omgaat. Op deze momenten zien we Adams haar vlotte pen dan ook inruilen voor een meer gedetailleerde aanpak waardoor je het verhaal in gezogen wordt. Enige minpuntje hierbij is wel dat deze momenten in het begin ietwat schaars zijn. De humor heeft vaak de overhand waar je in het begin de personages nog niet zo goed leert kennen.

‘The Cheat Sheet’ is een fijn feelgood boek van Adams, een verhaal dat straalt door de complexe personages, de humorvolle insteek, maar ook de diepere onderliggende lagen en de geweldige schrijfstijl van Adams. Een boek om nog vaak te herlezen!

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.