Recensie: ‘The Lies That Bind’, Emily Giffin

Ongeveer tien jaar geleden las ik ‘Something Borrowed’ van Emily Giffin en ik was meteen verkocht. Giffin’s schrijfstijl is one-of-a-kind, sprankelend en zeer verslavend. Haar boeken wil je in een zit uitlezen. Begin deze maand brengt ze ons haar nieuwe boek ‘The Lies That Bind‘, uitgegeven door Penguin Random House. En boy oh boy wat is dit een prachtig verhaal!

‘It’s 2 A.M. on a Saturday night in the spring of 2001, and twenty-eight-year-old Cecily Gardner sits alone in a dive bar in New York’s East Village, questioning her life. Feeling lonesome and homesick for the Midwest, she wonders if she’ll ever make it as a reporter in the big city—and whether she made a terrible mistake in breaking up with her longtime boyfriend, Matthew. 

As Cecily reaches for the phone to call him, she hears a guy on the barstool next to her say, “Don’t do it—you’ll regret it.” Something tells her to listen, and over the next several hours—and shots of tequila—the two forge an unlikely connection. That should be it, they both decide the next morning, as Cecily reminds herself of the perils of a rebound relationship. Moreover, their timing couldn’t be worse—Grant is preparing to quit his job and move overseas. Yet despite all their obstacles, they can’t seem to say goodbye, and for the first time in her carefully constructed life, Cecily follows her heart instead of her head. 

Then Grant disappears in the chaos of 9/11. Fearing the worst, Cecily spots his face on a missing-person poster, and realizes she is not the only one searching for him. Her investigative reporting instincts kick into action as she vows to discover the truth. But the questions pile up fast: How well did she really know Grant? Did he ever really love her? And is it possible to love a man who wasn’t who he seemed to be?’

Wauw, wat een verhaal! Ik wist dat Emily Giffin geweldige verhalen schrijft, maar ‘The Lies That Bind’ overtreft haar eerdere werken compleet. Het is ontroerend, liefdevol, pakkend, bij vlagen grappig en geweldig geschreven. Een verhaal dat daarnaast ook nog eens hyper realistisch aanvoelt door de verhaalsetting en vertelling. Een roman zoals je hem altijd zou willen zien!

‘And in that moment – for what feels like the first time ever -my head and heart are telling me the very same thing’ besluit Giffin het verhaal van Cecily na iets meer dan driehonderd pagina’s. Een rollercoaster verhaal waar je vanaf de eerste pagina instapt en compleet door van je sokken wordt geblazen. In ‘The Lies That Bind’ maken we kennis met Cecily die op een belangrijk punt in haar leven staat, ze is niet blij met haar liefdesleven, haar baan en haar levensstijl. Als ze Grant tegenkomt in een bar verandert alles, maar dan gebeurt het meest verschrikkelijke wat je je kan bedenken. De aanslag op de Twin Towers vindt plaats en Grant lijkt van de aardbodem te zijn verdwenen. Wat zich ontvouwt is een ontroerend verhaal over vallen en opstaan, opkomen voor jezelf en iemand niet meteen beoordelen zonder het hele verhaal te kennen.

‘Dit is een verhaal dat voor altijd bij zal blijven’

Met Cecily zet Giffin een fijn personage neer om vanaf de eerste pagina mee mee te leven. Ze is recht voor zijn raap, heeft het hart op de goede plek en probeert alle eindjes zo goed mogelijk aan elkaar te knopen. Een personage waar je erg dichtbij in de buurt wordt gebracht door de manier van verhaalvertelling van de schrijfster. Het verhaal wordt verteld alsof je met een goede vriendin zit te praten en ze je stap voor stap vertelt wat er is gebeurd. Wat ik daarnaast erg mooi vond om te zien is dat Giffin het belang van bijpersonages, die beschikken over hun eigen verhaal, laat zien. Het verhaal voelt daardoor rijker en voller, waardoor je nog meer het idee hebt dat je zelf haast onderdeel van het verhaal bent.

Maar wat dit boek voor mij vooral een verhaal maakt om niet meer te vergeten is dat Giffin 9/11 in het verhaal heeft verwerkt en dit op zo’n respectvolle manier doet dat het meerdere malen de tranen in je ogen brengt. Ik denk dat we allemaal wel weten waar we waren toen we hoorde dat de aanslag was gepleegd, de wereld zou nooit meer hetzelfde zijn. Giffin verwerkt meerdere echte gebeurtenissen in het verhaal, waardoor je weer helemaal terug wordt gebracht naar die tijd. Ze vangt de wanhoop van de mensen op straat, de paniek omdat mensen niet weten of hun naasten het hebben overleefd, met verve en raakt daarmee tot op het bot. Het is bijna niet onder woorden te brengen hoe prachtig de schrijfster dit verhaal heeft opgetekend, het is iets dat gevoelt moet worden tijdens het lezen van het boek, ervaart moeten worden door het verhaal nog even met je mee te dragen na het lezen.

Wat mij betreft is dit tot nu toe het beste boek dat Giffin heeft geschreven. ‘The Lies That Bind’ is vanaf de eerste tot de laatste pagina prachtig, een verhaal dat je bij zal blijven. De schrijfster heeft de perfecte balans gevonden tussen luchtigheid en diepgang, zet personages neer waar je vanaf de eerste pagina een band mee opbouwt en weet te overtuigen met haar prachtige schrijfstijl. (Leuk detail, ook een aantal personages uit haar eerdere boeken maken hun opwachting in het verhaal!)

Heb jij ‘The Lies That Bind’ ook gelezen? Laat weten bij de reacties wat jij van dit verhaal vindt!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.