Recensie: ‘Violeta’, Isabel Allende

Je mag haar toch wel de wereldwijde koningin van de romans noemen. De vrouw die de gehele romanliefhebbende wereld in katzwijm liet vallen met haar indrukwekkende, ontroerende verhalen is dit voorjaar terug met een eveneens prachtig boek. ‘Violeta‘ ontroert, pakt vanaf de eerste pagina en houd je nog lang bezig.

Violeta comes into the world on a stormy day in 1920, the first girl in a family with five boisterous sons. From the start, her life is marked by extraordinary events, for the ripples of the Great War are still being felt, even as the Spanish flu arrives on the shores of her South American homeland almost at the moment of her birth. Through her father’s prescience, the family will come through that crisis unscathed, only to face a new one as the Great Depression transforms the genteel city life she has known. Her family loses everything and is forced to retreat to a wild and beautiful but remote part of the country. There, she will come of age, and her first suitor will come calling.

She tells her story in the form of a letter to someone she loves above all others, recounting times of devastating heartbreak and passionate affairs, poverty and wealth, terrible loss and immense joy. Her life is shaped by some of the most important events of history: the fight for women’s rights, the rise and fall of tyrants, and ultimately not one, but two pandemics. Through the eyes of a woman whose unforgettable passion, determination, and sense of humor carry her through a lifetime of upheaval, Isabel Allende once more brings us an epic that is both fiercely inspiring and deeply emotional.‘ (Uitgegeven door Penguin Random House, vertaald door Frances Riddle).

Isabel Allende’s boeken worden door menig romanliefhebber verslonden zodra ze uitkomen. Haar werk staat bekend om de prachtige verhaallijnen, het politiek engagement dat erin zit, de kleurrijke personages met indrukwekkende levensverhalen en de schrijfstijl van Allende die met niemand te vergelijken is. Met ‘Violeta’, die dit voorjaar is verschenen in de Engelse vertaling. brengt de gerenommeerde schrijfster ons wederom een prachtig verhaal dat helemaal voldoet aan de voorgaande omschrijvingen. Een verhaal dat nostalgie ademt, dat een brug slaat tussen het verleden en heden en dat nog lang bij zal blijven.

In ‘Violeta’ maken we kennis met het gelijknamige personage. Violeta is aan het eind van haar leven en schrijft een brief aan haar kleinzoon tijdens de corona-pandemie, waarna het verhaal van haar leven zich ontvouwt. Violeta werd honderd jaar geleden geboren, in de tijd van de Spaanse griep, in Chili. Als jonge vrouw maakte ze in het land veel mee, onder andere de militaire coup, discriminatie, de tijden waarop de economie weer begon aan te trekken, maar ook daarna weer inzakte. Tussen deze geschiedenispunten door lezen we het verhaal van de markante vrouw, dat van haar geliefde, kinderen en familie. We maken kennis met ze door de ogen van Violeta, zien hoe hun band beetje bij beetje meer hecht wordt. Allende beschrijft dit vanuit Violeta met haar prachtige beeldende pen, die overloopt van de omschrijvingen. Hierdoor krijgen we een goed zicht van hoe Chili in die tijd eruit zag, maar ook hoe Violeta’s leven en dat van haar familie was.

‘Dit is niet zomaar een roman, dit is kunst!’

Beeldend is dan ook het eerste dat ik zou zeggen om de schrijfstijl van Allende te omschrijven. Deze schrijfster heeft dit belangrijke component van het schrijven van een verhaal tot een kunstvorm gemaakt. Ze brengt emoties onder woorden die voor vele lastig te omschrijven zijn, geeft woorden aan gevoelens en neemt ons zo helemaal mee in het verhaal. Woorden schieten te kort om te omschrijven hoe prachtig de schrijfstijl van Allende is. Het is alles wat je verwacht van een romanschrijver, maar dan beter. Het verhaal leest vlot, maar is tegelijkertijd zo rijk aan omschrijvingen, details en karakteristieken die prachtig worden uitgelicht. De personages worden beeldend omschreven, ze weten je te pakken en worden met iedere pagina die je omslaat steeds meer vrienden van de lezer. Allende brengt ons met ‘Violeta’ wat mij betreft een van haar beste verhalen tot nu toe. Dit is niet zomaar een roman, dit is kunst!

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.