Recensie: ‘From Little Tokyo, with Love’, Sarah Kuhn

Een zoektocht naar liefde kan je naar mooie plekken brengen waar je nooit dacht te komen. Schrijfster Sarah Kuhn (van het veel geprezen I Love You So Mochi), brengt onze deze zomer het pakkende ‘From Little Tokyo, with Love‘!

‘If Rika’s life seems like the beginning of a familiar fairy tale—being an orphan with two bossy cousins and working away in her aunts’ business—she would be the first to reject that foolish notion. After all, she loves her family (even if her cousins were named after Disney characters), and with her biracial background, amazing judo skills and red-hot temper, she doesn’t quite fit the princess mold.

All that changes the instant she locks eyes with Grace Kimura, America’s reigning rom-com sweetheart, during the Nikkei Week Festival. From there, Rika embarks on a madcap adventure of hope and happiness—searching for clues that Grace is her long-lost mother, exploring Little Tokyo’s hidden treasures with cute actor Hank Chen, and maybe . . . finally finding a sense of belonging. But fairy tales are fiction and the real world isn’t so kind. Rika knows she’s setting herself up for disappointment, because happy endings don’t happen to girls like her. Should she walk away before she gets in even deeper, or let herself be swept away?’ (Uitgegeven door Penguin Random House USA)

Afgelopen maand viel er een pakketje in de bus, onder een flinke lading kleurige snippers zat het boek ‘From Little Tokyo, with Love’, de prachtig geïllustreerde cover was het eerste wat meteen opviel. Met daarop de woorden van Morgan Watson: ‘I absolutely adoreer this funny, fierce, big-hearted book’. Een omschrijving waar ik mij helemaal bij aansluit!

Maak kennis met Rika, een krachtig meisjes met het hart op de juiste plek. Haar pittige karakter maakt haar sterk, maar niet bij iedereen even geliefd. Met flink wat vergelijkingen naar Disney’s assepoester steekt schrijfster Sarah Kuhn dit verhaal vlot in. Ze opent de pakkende YA met een korte, sprookjesachtige omschrijving van de situatie waarin Rika zich bevindt. Een omschrijving doorspekt met humor, een stijl die de schrijfster gaandeweg het verhaal aanhoudt. Kuhn bezit over een meesterlijke schrijfstijl die je vanaf het eerste moment meteen in het verhaal zuigt. En niet alleen haar schrijfstijl krijgt dit voor elkaar, de personages die de schrijfster opvoert zijn zo pakkend, interessant en complex dat stoppen met lezen voor mij niet meer mogelijk was. Vooral Rika, zoals hierboven beschreven een sterke meid, is een geweldig personage om te volgen. Je leest hoe ze verliefd wordt, hoe ze worstelt met het ontbreken van een moeder, maar ook hoe ze haarzelf sterk houdt naar de wereld door altijd haar eigen boontjes te doppen. Kuhn brengt je dicht bij haar in de buurt, waardoor je al snel merkt dat onder het stoere uiterlijk van het hoofdpersonage een kwetsbaar iemand zit, waar je vanaf het eerste moment mee meeleeft.

”From Little Tokyo, with Love’ is een prachtig, pakkend, ontroerend, liefdevol en zeker ook grappig verhaal’

Kuhn brengt ons een klassiek coming-of-age verhaal waarin we niet alleen het hoofdpersonage steeds meer zelfverzekerd zien worden, maar ook meer en meer haarzelf gaat accepteren. Daarbij schuwt de schrijfster er niet voor terug om lastigere onderwerpen te behandelen, zo schijnt ze respectvol doch rauw een licht op afkomst en hoe dit invloed kan hebben in iemands leven. Dit levert een aantal prachtige dialogen op tussen de personages die raken tot op het bot. De schrijfster brengt deze onderliggende lagen in een ogenschijnlijk luchtig verhaal dat draait om de liefde. Want boy oh boy wat zit er een mooie liefdesverhaallijn in dit verhaal. Maak je maar op voor meezwijmelen, juichen voor de mensen waarvan je hoopt dat ze samenkomen en genieten van de mooie manier waarop Kuhn de liefde laat triomferen in dit verhaal.

‘From Little Tokyo, with Love’ is een prachtig, pakkend, ontroerend, liefdevol en zeker ook grappig verhaal dat je uren leesplezier oplevert. Het pakt vanaf de eerste pagina door de vlotte, humorvolle schrijfstijl van Kuhn en houd je nog lang vast na het omslaan van de laatste pagina. Een verhaal voor de echte YA-liefhebber!

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.